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Lunes, 17 octubre 2016
Avances médicos

Una estrategiapara atajar la “evasión inmune” de las células cancerosas: La inmunoterapia antitumoral.

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LIFESTYLE | Julian Gomez-Cambronero 0 Comentarios

Científico e investigador sobre la inflamación y el cáncer como Profesor Visitante en Harvard Medical School, Boston y Catedrático de Bioquímica y Biología Molecular en Wright State University School of Medicine, Dayton, Ohio (EE.UU.)

La “inmunoterapia antitumoral” representa una serie de nuevas técnicas de investigación de biología celular, inmunología y oncología para tratar de activar y ampliar la respuesta del Sistema Inmune del propio paciente… para cercar y atacar el cáncer “desde dentro” del organismo.

 

Aparte de los avances en la práctica de los tratamientos anti-tumorales de radioterapia, quimioterapia  y cirugía, un aspecto muy importante de la investigación científica de la biología del cáncer de hoy en día se concentra no ya directamente a las células cancerosas, sino en células del entorno del tumor, para aprovechar el facultades innatas y adaptativas del sistema inmunológico para combatir el cáncer.

 

Existe un nuevo tipo de investigación que estudia la conexión entre el Sistema Inmune y el Cáncer, en el área de “Inmunoterapia anti-tumoral”.Para tratar de aproximarnos a este tema, comencemos con ver la situación en una persona sana. En una persona libre de enfermedad, existen mecanismos normales que regulan las células del organismo para asegurar que cada una de ellas realiza sólo la función que tiene asignada y sólo crece en el tejido u órgano hasta un límite pre-establecido. 

 

Pero las células cancerosas tienen varias “estrategias” paraproducir un desequilibrio profundo en el organismo.

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Estas células malignas pueden activar estos mecanismos normales más allá de su función original. Son capaces de, por un lado, continuar viviendo y creciendo en el interior del cuerpo sin límites. Una segunda propiedad es la de que las células cancerosas son capaces de evitar la detección del Sistema Inmune (se dice que logran "evasión inmune") incluso hacen que algunas células de defensa aporten factores de crecimiento y así continuar proliferando y haciendo daño. 

 

Veamos como funciona esto. El Sistema Inmune (nuestras “defensas”) nos protege y ataca y destruye los patógenos (virus o bacterias), o nos defiende contra daños mecánicos o químicos. Se trata en estos nuevos estudios de ver si recuperamos ciertas facultades de el Sistema Inmune. 

 

La Inmunoterapia es un tratamiento científico y médico cuyo objetivo es el de estimular el propio Sistema Inmune del paciente para contrarrestar las estrategias que utilizan las células cancerosas para persistir y crecer dentro el cuerpo. 

 

Este tipo de tratamiento ya ha tenido parte de éxito en ciertos cánceres sanguíneos (linfomas y leucemias). Se trataría ahora de saber si este conocimiento se pudiera extrapolar y aplicar a tumores sólidos (por ejemplo, cáncer de mama o de próstata, entre otros).

 

Entre varias opciones para estimular nuestras propias defensas, existen:la administración de sustancias mediadoras de la respuesta inmune como la interleukina-2 o el interferón, la inmunoterapia basada en anticuerpos y la inmunoterapia basada en células. Entre los anticuerpos monoclonales tenemos por ejemplo, el Rituximab para linfomas y el Herceptin (Trastuzumab). Este último está dirigido a una vía específica del cáncer de mama “HER2 positivo”y actúa liberando “el freno” que estas células han puesto en el Sistema Inmune haciéndolo fallar. 

 

Entre las inmunoterapias antitumoralesbasadas en células, la que ha recibido mas atención es la que utiliza linfocitos-T (ciertas células de la sangre). Estas células se toman del paciente y en el laboratorio los científicos modifican de forma manual ciertos mecanismos moleculares y genéticos para guiarlas a ciertos marcadores tumorales. Tras este procedimiento en el laboratorio, las células vuelven a ser inyectadas al mismo paciente para tratar de que ataquen al tumor de manera específica.

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El campo de la inmunoterapia continúa en auge, y podría ser práctico algún día, o al menos podrá ser utilizado en combinación con la radiación y la quimioterapia. Según indicaba la revista de investigación especializada Science, fue el principal descubrimiento científico de 2013. Sin embargo, hoy por hoy están limitados por las tecnologías actuales y su altísimo costo. 

La mayoría de los ensayos clínicos actuales, aunque prometedores, sólo tienen éxito en unos pocos pacientes y no se saben todavía las consecuencias a largo plazo.Todavía no está disponible en Hospitales. Especialmente hay que tener en cuenta si se producen efectos secundarios autoinmunes; o se provoca una “tormenta” de citoquinas liberadas por las células T híper-activadascon fiebre, o neurotoxicidad. 

 

La razón del lento avance en todo esto es que elsistema inmune es tremendamente complicado y está muy regulado en el organismo: tocarlo produce un desequilibrio difícil de predecir a dónde nos va a llevar.

 

Como decíamos antes, la inmunoterapia que hemos explicado ya ha tenido parte de éxito en ciertos cánceres sanguíneos (linfomas y leucemias), ahora falta por ver si se puede extrapolar a tumores sólidos. En los próximos años vamos a ir viendo como estas nuevas terapias van adquiriendo más y más protagonismo y se van a unir al arsenal del oncólogo para tratar diversas manifestaciones del cáncer. 

 

Mientras tanto, tenemos que seguir investigando. La esperanza, no obstante, es de que algún día nuestras propias defensas se puedan utilizar de manera eficaz y específica contra las células cancerosas que han tratado de evadirlas.

Julian Gomez-Cambronero

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