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Andrés Iniesta Luján

Nací un 11 de Mayo del 1984, en un pequeño pueblo manchego llamado Fuentealbilla (Albacete).

Nací en el seno de una familia trabajadora y humilde. Mi abuelo regentaba desde 1975 el Bar Luján, donde trabajaba mi padre después de pasarse todo el día en el andamio y mi madre, y donde todos los miembros de la familia echaban una mano cuando era necesario, desde mis abuelos, pasando por mis tíos, incluso mi hermana, Maribel, dos años menor que yo, ponía su granito de arena. El que se escaqueaba era yo, puesto que siempre ponía alguna excusa para salir a jugar con el balón; la verdad es que siempre lo llevaba conmigo, a cualquier sitio;  era mi fiel compañero, y  donde más tiempo me pasaba con él, era en la pista de fútbol sala de mi colegio.

Cuando tenía 8 años, mis padres decidieron apuntarme a las pruebas para entrar en las categorías inferiores del Albacete, donde di mis primeros coletazos más en serio. El inconveniente era que el negocio familiar no permitía una flexibilidad de horarios entre semana a mis padres, lo que obligaba a que se repartiesen los viajes como podían para acompañarme.

Salía de la escuela casi a mediodía y me recorría 45 minutos en el coche para llegar a tiempo a las instalaciones del Albacete y poder entrenarme con el resto de mis compañeros. Incluso los martes y jueves, debía salir media hora antes de clase, para poder llegar a la hora del entrenamiento; en el colegio jamás me pusieron impedimentos. A las 15:00 estaba de nuevo en clase; la verdad, es que era bastante agotador, puesto que debía recorrerme 100 km entre ida y vuelta y luego sentarme otra vez ante el pupitre, pero si os digo la verdad, a mí me hacía muy feliz.
Mi afición por el fútbol, la llevo muy adentro y como parte de la herencia familiar. Mi padre, jugo de manera amateur en el Denia.

En 1996, cuando tenía 12 años, participé con el Albacete Balompié en el Torneo de Brunete. Fue ahí cuando el Barcelona, y concretamente Albert Benaiges se interesaron por mí. En septiembre de ese mismo año, viajé junto con mis padres y mi abuelo a la ciudad Condal, para ingresar en la Masia. La despedida de toda mi familia fue un mar de lágrimas, acostumbrado a vivir en un pueblo, donde cada día que pasaba lo compartía con mis abuelos, padres, hermana, tíos, primos, etc... me tenía que ir a 500 km para vivir en un lugar, donde no conocía a nadie.

Me costó mucho adaptarme a la nueva situación, y recuerdo que las llamadas a mis padres eran constantes, necesitaba verlos, estar con ellos, escucharlos…los primeros meses fueron un infierno; puesto que solo los veía una o como mucho dos veces al mes, ya que nuestra situación familiar, no nos permitía que las visitas fueran más seguidas. Recuerdo que cuando llegaban a la Masía, y podía abrazarlos, me sentía el más feliz del mundo. Pasaba el fin de semana con ellos, sin separarme un instante, incluso dormía en la cama con ellos. Pero también debo mencionar que, tuve la suerte de contar con grandes compañeros, como Rufete que era uno de los veteranos, Puyol, Gabri, Jofre, Victor Valdés, Jorge Troiteiro que tenía mi misma edad,  etc... que me ayudaron a hacer más fácil mi adaptación. Y fue entonces cuando empecé a crecer como persona y futbolista. En la Masía he conocido a mucha gente, incluso tengo a uno de mis mejores amigos, Jordi Mesalles.
Cuando cumplí los 18 años, y después de 6 años viviendo en la Masía; donde guardo gratos e inolvidables recuerdos, mis padres y mi hermana, se trasladaron a vivir a Barcelona conmigo; desde entonces vivimos en Sant Feliu de Llobregat.
Para mis padres, dejar el pueblo donde tienen todas sus raíces, también fue un cambio brusco, igual que para mí; por eso todas las navidades  y siempre que podemos, bajamos a Fuentealbilla, para reunirnos todos y pasar unos días increíbles.

En cuanto a mi carrera profesional, empezó cuando llegué a la Masia;  ingresé en las categorías inferiores del Fútbol Club Barcelona: Infantil B, Infantil A, Cadete B, Cadete A, Juvenil A y  durante dos temporadas en el Barcelona B, hasta que en la temporada 2002-2003, debuté en el primer equipo de la mano de mi entrenador, Louis van Gaal.
Durante dos temporadas, la 2002-2003 y 2003-2004, combiné partidos con el Barcelona B con algunos partidos con el primer equipo.

En la temporada 2004-2005, pasé a formar parte definitivamente de la plantilla del primer equipo, y participé muy activamente en la consecución del título de campeón de la Liga española de fútbol. Pese a que no fui titular habitual en el once, acostumbraba a ser el primer jugador en salir al campo en las segundas partes. De hecho, sólo me perdí un partido de liga.

El 17 de mayo de 2006 participé en la final de la liga; ganamos y conseguí mi segundo título.
Mi dorsal inicialmente fue el número 34, luego pasé al  24, pero el 19 de Junio de 2007 me otorgaron el 8, dejado por Giuly. Este dorsal lo había llevado anteriormente en categorías inferiores.
El 25 de Enero de 2008,  renové con el FC Barcelona hasta el 30 de Junio de 2014, aumentando mi cláusula de rescisión desde los 60 millones de euros hasta los 150 millones.

El 6 de mayo de 2009 marqué uno de los goles más importantes de mi carrera hasta ese momento, el que clasificó al Barcelona para la final de la Liga de Campeones. Sucedió en el estadio Stamford Bridge de Londres contra el Chelsea FC, que iba ganando por 1 a 0. Mi gol, en el min. 93, supuso el empate del partido y decantó la eliminatoria a favor del Barça por gol de visitante. El 27 de mayo fui titular en la final de la Champions League, asistiendo a Samuel Eto'o en el primer gol en la que fue la segunda Champions League para el conjunto blaugrana. En 2011 conseguimos el 3º título continental con el F.C. Barcelona tras vencer en la final al conjunto ingles del Manchester United.

El 25 de mayo de 2012 conquisté mi segunda Copa del Rey como jugador del Fútbol Club Barcelona. Tras este título, en el que tuve una participación activa en la final, he ganado "en el campo" todos los títulos posibles a nivel de clubes y a nivel de selecciones, a excepción de la Europa League (anteriormente conocida como Copa de la UEFA).

Tras ser convocado en 2 ocasiones para jornadas de convivencia organizadas por el seleccionador nacional Luís Aragonés, el 15 de Mayo de 2006, fui finalmente incluido en la lista de los jugadores que participamos en el Mundial de Alemania. Debuté en la selección y en el torneo en el tercer partido siendo titular ante Arabia Saudí.
No obstante, mi primer éxito con la selección española lo conseguí como titular durante la Eurocopa 2008, de Austria y Suiza. Fui el único jugador del conjunto español que disputé todos los encuentros de inicio. El 29 de Junio de 2008 en el Estadio Ernst Happel, de Viena: fue entonces cuando, me consagraré junto con mis 22 compañeros campeón de la Eurocopa de selecciones, jugando contra Alemania (1-0). A pesar de que tuve un inicio flojo, causado  por mi lesión de rodilla, pude sobreponerme y  fui creciendo a lo largo del torneo. Fui elegido uno de los 23 integrantes del equipo ideal del torneo por la UEFA, además de mejor jugador de la semifinal ante Rusia. La gloria siguió con la victoria frente a Holanda en la final del mundial de 2010 disputado en Sudáfrica donde en el minuto 116 metí el gol que a la postre nos dió el título de campeones del mundo. El 1 de julio de 2012 y después de 4 años, revalidamos el título de campeones de Europa al ganar en la final por 4 - 0 nada más y nada menos que a la todopoderosa Italia. En ese campeonato fui nombrado por la UEFA como mejor jugador del torneo.
 
También he sido internacional en las categorías inferiores; en el año 2001, fui titular en la selección española, donde ganamos tanto la Eurocopa sub-16 como la Eurocopa sub-19. En 2003 jugué la final del Campeonato del Mundo juvenil de la FIFA en los Emiratos Árabes y fui elegido miembro del "Equipo de las Estrellas" del torneo. Posteriormente me eligieron capitán del equipo Sub-21.

En diciembre de 2011 me convirtí en el máximo accionista del Albacete Balompié, club de donde salí hacia el FC Barcelona. La operación supuso la compra de 7.000 acciones, valoradas en 420.000 euros. Además, a principios de la temporada 2011/12 firmé un acuerdo de patrocinio con dicho club mediante el cual, el "Alba" luce en sus camisetas la publicidad de la empresa vinícola que poseo, llamada Bodegas Iniesta.

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